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I feel in my element here in Toledo

Toledo,

It’s your bricks that make me feel at home,
It’s seeing your people walking that make feel at home,

It’s those daily processions
The church and the bells ringing
The people with nothing
The people with everything

Even the potholes
Make me feel at home.

Even though I have been living here for a short time, less than a year, Toledo has given me a lot of opportunities for which I am grateful.  When I see the businesses owned by Latino families in the Old South End and the families that live here, it’s obvious that Toledo is a place of opportunities for many.  There’s a great energy to want to make things happen in Toledo.  I see and feel this in the different organizations and in my coworkers.

I have been able to continue to develop as an artist while living in Toledo.  For this I am grateful, Toledo.  While working at Sofia Quintero Art and Cultural Center, I am learning about the importance of artistic work in neighborhoods and local communities.  I have also been able to access and set up a working studio space.  For all these and other reasons, I can sincerely say that I feel in my element here in Toledo. I am excited to see what Toledo brings in the future. For all of these, thank you Toledo.

 

Toledo,

Son tus ladrillos que me hacen sentir en casa,
Es el caminar de tu gente que me hace sentir en casa,

Son esas procesiones cotidianas
La Iglesia y el sonido de sus campanas
La gente con poco
Pero con mucho

Hasta los baches en la calle
Me hacen sentir en casa.

Aunque llevo poco tiempo viviendo aquí, menos de un año, Toledo me ha dado muchas oportunidades de las cuales estoy muy agradecido.  Al ver los negocios de la comunidad Latina en el Old South End y a las familias que viven aquí, me doy cuenta que Toledo es un lugar de oportunidades para muchos.  En Toledo se siente una energía que es contagiosa por querer hacer cosas.  Esto yo lo e visto en las organizaciones que hay aquí y en mis compañeros de trabajo.

Durante mi tiempo viviendo en Toledo e tenido la oportunidad de seguir desarrollándome como artista. Y eso se lo agradezco mucho a Toledo.  En mi trabajo con Sofia Quintero Art and Cultural Center estoy aprendiendo sobre la importancia del trabajo artístico en las comunidades.  En el Old South End e podido establecer un estudio de trabajo.  Por esto y otras razones, sinceramente puedo decir que en Toledo me siento en mi elemento y me emociono en ver lo que Toledo tiene más por ofrecer. Por todo esto y más, gracias Toledo.

 

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David Cuatlacuatl is a Mexican-born Toledo resident, community member, and artist. He is the Art Coordinator for the Sofia Quintero Art and Cultural Center and, among many other activities including Old South End neighborhood murals highlighted in a recent Toledo Blade article, was a committee member and designed the poster and program for the Welcome TLC and Ohio Theatre and Event Center organized Toledo International Film Festival.

Immigrant Heritage Month stories are in partnership with Welcome Toledo-Lucas County, a local initiative housed in the Board of Lucas County Commissioners in partnership with Toledo LISC to advance an inclusive and global community.

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